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Precursores de la Medicina Latinoamericana (PARTE I: Pedro Leiva)

Resultado de imagen para plutarco naranjoEl presente artículo pretende rendir homenaje a uno de los más brillantes médicos ecuatorianos; el Dr. Plutarco Naranjo (†), quien en 1978 publica en Quito un sencillo pero muy importante artículo denominado: “Precursores de la Medicina Latinoamericana” y con el afán de impedir se pierda en la historia su trabajo, quiero compartir con ustedes mis distinguidos lectores, una breve reseña sobre seis personajes de medicina Latinoamericana que con su trabajo dejaron en claro que el Sur posee a sus propios Hipócrates y Galenos que dieron lustre a la medicina con sus investigaciones, descubrimientos o incluso desde la misma docencia centrando todos sus esfuerzos por el bienestar de los demás. Por otro lado considero que es la oportunidad perfecta de rendir un homenaje a los distintos seguidores de este blog quienes contribuyen día a día con sus visitas, la difusión de contenido académico y que mejor que contribuyendo con pequeñas reseñas bibliográficas de un conjunto a personajes como Carlos Finlay (CUBA), Hipólito Unanue (PERÚ), José M. Vargas (VENEZUELA), José C. Mutis (ESPAÑA-COLOMBIA), Eugenio Espejo (ECUADOR) y Pedro Leiva (ECUADOR) representantes de las ciencias médicas de nuestra América Latina; en esta primera entrega les hablaré de  Pedro Leiva  personaje ecuatoriano que en tiempos de la conquista y colonia contribuyó enormemente a la salud.

 

PEDRO LEIVA (1602?-1660?)

“Los malacatos son relativamente altos y delgados. Cara alargada y facciones afiladas. Hasta hace poco tiempo no acostumbraban a cortarse el pelo sino que lo dejaban largo y suelto, repartido a los dos lados de la cabeza.” La Efigie, es obra del pintos Bolívar Mena Franco.

La recopilación histórica coloca a Pedro Leiva como un importante médico cacique

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Provincia de Loja-Ecuador

quien posiblemente pertenecería a principios del siglo XVII a la tribu de los Malacatos, ubicada en la provincia de Loja cerca de la ciudad capital, al sur de la región interandina de la República del Ecuador. Los registros históricos no identifican su nombre nativo ni el de sus padres así lo manifiesta Pérez Pimentel. R. (1994).

Pues bien, según la investigación realizada por el Dr. Plutarco Naranjo (†)  en 1978, a la que este artículo hace referencia. Se afirma que ensayó con éxito el tratamiento de las fiebres tercianas es decir, pudo combatir con eficacia la malaria. Esa enfermedad era común en la época y es transmitida por picaduras de insectos, particularmente mosquitos  anofeles , quienes portan el parásito denominado esporozoito, éstos parásitos viajan a través del torrente sanguíneo hasta el hígado, donde maduran y producen otra forma de parásitos, llamada merozoitos. Los parásitos ingresan en el torrente sanguíneo e infectan a los glóbulos rojos.

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Árbol de Quina, cascarilla o chinchona

Logró controlar esta enfermedad suministrando a sus pacientes en estado de paludismo maceraciones en chicha (bebida tradicional indígena) de la corteza vegetal  “cara chucchu” que quería decir en su dialecto “corteza de los fríos” esta provenía del árbol que los nativos habían denominado como “yura chucchu” que significa ” árbol para los fríos”; posteriormente en las mismas comunidades asentadas sobre dichos territorios a esa especie vegetal se le conoce actualmente como “cascarilla” o de forma generalizada se le conoce como “árbol de quina” (Cinchona succirubra y otras especies del género Gentianales y familia de las Rubiaceaes).

Name
Cinchona succirubra Pav. ex Klotzsch
Specimen
Mercer, F. – FM23
Short Description
Cinchona
Tomado de: http://www.tropicos.org/Name/27900159

 

Ricardo Palma en su tradición “Los polvos de la Condesa” (1930) menciona lo siguiente: “Un indio de Loja llamado Pedro Leiva, bebió para calmar los ardores de la sed del agua de un remanso, en cuyas orillas crecían unos árboles de quina. Salvado así, hizo la experiencia de dar  a beber a otros enfermos del mismo mal, cántaros de agua en los que depositó cortezas de cascarilla”. Pérez Pimentel. R. (1994).

Pimentel menciona también que hacia principios del siglo XVII la orden religiosa católica Jesuita, empieza a introducirse en territorio lojano, mismos que fundan la población de San Francisco de Borja en 1619. El registro histórico jesuita menciona a Leiva como partícipe de la curación del sacerdote jesuita Juan López  en 1631. Este hecho es de vital importancia dado que el cacique es bautizado con un nombre cristiano de Pedro Leiva, nombre con el cual será conocido por siempre el herbolario de Malacatos perdiéndose en el tiempo su nombre nativo.

Este hecho trascendió fronteras y dogmas sobre el paludismo puesto que el entonces Corregidor de Loja Juan López de Cañizares al enfermar primero intenta salvarse mediante la aplicaciond e protocolos tradicionales de la medicina europea que consistia en repetidas sangrías, purgamientos y sinapismos y al estar al borde de la muerte escucha sobre la curación que esperimento el sacerdote Jesuita quién llevaba curiosamente su mismo nombre y opta por seguir el tratamiento descrito por Leiva quien viaja desde su comunidad hasta la Ciudad de Loja donde da de beber al Corregidor su macerado lo que definitivamente salva a Juan López de Cañizares.

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Luis Jerónimo Fernández de Cabrera Bobadilla Cerda y Mendoza (Virrey de Perú)

Posteriormente el sacerdote Jesuita Juan López, viaja hasta la hermana República del Perú, específicamente a Lima con el conocimiento adquirido de Pedro Leiva. Es entonces donde quizás la fórmula de Leiva debe ponerse a prueba. Luis Jerónimo Fernández de Cabrera Bobadilla Cerda y Mendoza; ni más ni menos que el Virrey de Perú, VI Conde de Chinchón; cae terriblemente enfermo de paludismo, su esposa Francisca Henríques de Cabrera pone en manos la salud del Virrey al médico Juan de la Vega quien consulta  a todo herbolario del sector posibles tratamientos para salvar al Virrey sin obtener ningún resultado satisfactorio. Ya casi en el desahucio logran dar con el Padre López en el colegio jesuita de San Pablo el sugiere el tratamiento de Leiva y es así como se devuelve  a la vida al Virrey. Y es desde entonces que los bosques de quina de la provincia de Loja comenzaron a ser explotados con la finalidad de extraer sus cortezas.

En Europa y el cercano Oriente mientras tanto, el problema de la malaria ya era conocida varios siglos antes. Y se sabe que su expansión en América se debió básicamente al periodo de conquista e invasión europea a América. Un dato curioso es que no se ha encontrado vestigios de dicha corteza en ningún cuerpo o tumba ancestral que demuestre su uso fuera de la tribu de Malacatos, por lo que se puede casi asegurar que sólo dicha tribu conocía su importante uso a pesar que esta especie crece en casi toda zona subtropical de América.

El descubrimiento por tanto frenó un conjunto de muertes dado su efectividad frente a la enfermedad que tenía diezmada la población española que iniciaba su proceso de colonización. Con esta importante connotación Pedro Leiva pasa a convertirse en uno de los más grandes benefactores de la humanidad, que a criterio del Dr. Plutarco Naranjo (†) quizás ni el descubrimiento de la penicilina ha salvado de la muerte a tantos millones de pacientes como la quina  y la quinina.

Años más tarde y según diversos archivos históricos, sesudos autores tales como el agustino Fray Antonio de la Calancha y el Dr. Pedro Barba; este último, médicos de la cámara del Rey Felipe IV comenzaron a dar testimonio escrito sobre las importantes propiedades curativas de la quina. Adicionalmente se conoce que años antes el Rey Felipe II encarga a su médico el Dr. Francisco de Hernández, viniese al nuevo mundo a constatar este como muchos otros descubrimientos con respecto a las nuevas especies vegetales descubiertas, dándose a la tarea de recopilar por primera vez todo el folklore médico de las comunidades aborígenes del nuevo continente terminando por elaborar no uno sino varios volúmenes con la descripción de no menos de setecientas plantas de México únicamente, quedando entre abierta la posibilidad de muchas más especies distribuidas a lo largo de Sur América.

Por fin y muchos años más tarde y ya con una América que terminaba sus periodos

Charles Louis Alphonse Laveran
Charles Louis Alphonse Laveran (1845-1922)

coloniales, y se fraguaron los primeros hechos independentistas, es más, cuando ya Repúblicas como el Ecuador  habían nacido; el parisino Charles Louis Alphonse Laveran (1845-1922) hace un importante descubrimiento para la medicina en general y un paso enorme en torno a la microbiología, entre los años  1878-1883 mientras permanecía como médico militar  en Bône (Argelia) en medio de una situación insostenible por las muertes de militares afectados por la malaria decide estudiar la sangre de los afectados, determinando pequeños corpúsculos negros, tras investigar el origen de este pigmento descubre el agente causal de la enfermedad siendo un hematozoario a quien nombró como Haemamoeba laverani. observándolo por primera vez un 26 de octubre de 1880. El Plasmodium malariae, productor del paludismo fue combatido con la quina y su respectivo alcaloide la quinina siendo este el primer medicamento específico y originando también la medicina terapéutica etiológica.

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Plasmodium malariae

El nombre de Pedro Leiva quedó perdido en pocos y polvorientos documentos que poco o casi nada mencionan su labor, cosa que no es nada rara, así como no es nada extraño que personajes como el sacerdote Juan López que se atribuyan el descubrimiento de la especie; por esta razón la importancia de rescatar del olvido a este importante personaje, que puede ser considerado como un primer precursor de la medicina latinoamericana. Historias como la de Leiva deben existir en toda nuestra América a la espera de ser salvadas de la ingrata y frágil memoria de los pueblos.

BIBLIOGRAFÍA

  • Naranjo Plutarco. (1978) Precursores de la Medicina Latinoamericana. Academia de Medicina del Ecuador. Editorial Universitaria. Quito-Ecuador.
  • Pérez P. Rodolfo. (1994) Diccionario Bibliográfico del Ecuador. Tomo VI. pp 186-187. Imprenta de la Universidad de Guayaquil. Guayaquil-Ecuador.

Desarrollo de la productividad agraria convencional y su aporte al medio ambiente y la salud humana.

Jessenia Jiménez *

Estudiante de Química de Alimentos

Fac. Ciencias Químicas- UCE  

     Actualmente, los cultivos agrícolas convencionales son sistemas que usan tecnologías disponibles, mismos que están en constante evolución, existe una tendencia por el consumos de productos orgánicos, puesto que se considera que los convencionales, al contener químicos son perjudiciales para la salud y el medio ambiente, a su vez existe desconocimiento por parte de los consumidores sobre los avances que han ido surgiendo para desarrollar este tipo de producción que no es del todo gris como se la estigmatiza. Generalmente se ignoran las ventajas que hay para el ser humano cuando existe control sanitario de los productos que se consumen, debido a esto, el presente ensayo analizará si existe la posibilidad de que los cultivos convencionales generen beneficios en la salud humana y en el medio ambiente, desarrollando una mayor productividad de estos, por lo cual, en las siguientes líneas  se expondrá la preferencia de las personas frente a los cultivos convencionales, los avances en su producción y las ventajas que estos ofrecen para el consumidor.

Resultado de imagen para DDTA inicios del siglo XX comenzó el uso de diversos químicos en los cultivos agrícolas con el fin de aumentar la cantidad y calidad del producto con el fin de cumplir con la meta de alimentar a la población de ese entonces, sin embargo estos causaron graves estragos a largo plazo en el medio ambiente, el uso de pesticidas se elevó como por ejemplo de DDT (dicloro difenil tricloroetano) que actualmente pertenece a la negra lista de los COP’s (compuestos orgánicos prohibidos), por parte de los agricultores debido al desconocimiento de los niveles de toxicidad de esas sustancias y la aparición de enfermedades crónicas como el cáncer, principalmente en piel dado por la exposición con químicos que conforman estas sustancias plaguicidas,  estos efectos ampliamente conocidos han hecho que, en la actualidad los consumidores prefieran productos orgánicos, o bueno por lo menos que procedan de alguna fuente agrícola no contaminante, pero esto ha ido cambiando a lo largo de los años, el desarrollo de tecnologías para la agroindustria; amigables al medio ambiente, acompañado de políticas de control a los agricultores y sus prácticas por parte de entidades públicas y privadas han hecho que los productos convencionales mejoren y sean más rentables y seguros que los orgánicos. (Bruulseman, 2012).

Resultado de imagen para cultivos organicosGeneralmente, las personas piensan que los cultivos orgánicos al estar en auge han logrado mayores avances en pro de la humanidad, sin embargo es algo que visto objetivamente aún puede estar alejado de la verdad ya que según varios estudios se ha visto lo contrario, por ejemplo, un producto orgánico tiene mayor costo y es menos rentable que un cultivo convencional, al momento de cultivar un producto orgánico este utiliza fertilizantes y abonos naturales degradados de materia orgánica que muchas veces no son bien tratados; por ejemplo: usted que es un consumidor, confiaría en un producto “orgánico” que utilizó en su desarrollo heces fecales de animales varios; de fondo verdaderamente ese no es el problema, sin embargo dicho “abono” está sujeto a diversos riesgos, por citar un ejemplo la posibilidad de proliferación de parásitos y hongos procedentes de dicho “abono natural”, y lo que es peor ¿confía usted en sus propias prácticas al momento de manipular alimentos en casa? Un dato revelador de la Universidad Nacional Autónoma de  México, en su portal del Departamento de microbiología y parasitología, se afirma que una de las principales causas de infección atribuida al toxoplasma gondii se debe al consumo de carne con coquistes del parásito, o a su vez por cultivos de hortalizas que hayan estado expuestas al paso de roedores o aves portadoras del parásito y que hayan dejado heces fecales en el producto y no como injustamente se ha mitificado a la figura de los felinos domésticos entorno a la toxoplasmosis. (UNAM, 2017).

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Ciclo de vida del toxoplasma

Al usarse insumos complejos que son de costo elevado, a comparación de los cultivos convencionales, este utiliza pesticidas herbicidas y plaguicidas sintéticos que ya han pasado por un proceso de certificación que avalan su seguridad, utilizando materiales de siembra sencillos lo que hace que sean más baratos de producir. El tiempo de producción de un cultivo orgánico es mayor,  muchas veces no solventa la demanda, en cambio los convencionales han logrado que, dependiendo de la semilla, el tiempo de germinación sea menor y el resultado final tenga una mejor calidad, de esta manera se puede afirmar que estos han logrado mayores avances  a lo largo del tiempo. (Caza, 2014).

 

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Drones para la agricultura

En los últimos años, los cultivos convencionales han ido mejorando en cuanto a productividad, seguridad sanitaria y ambiental se refiere. El uso de fertilizantes, herbicidas, plaguicidas en los cultivos convencionales ha ayudado a los agricultores a aumentar su producción, haciendo que el tiempo de cultivo reduzca y los productos obtenidos sean de mejor calidad, es así que los avances en los químicos utilizados para este tipo de producción han logrado que exista menor contaminación al suelo y al aire utilizando compuestos bio-degradables y técnicas para prevenir la erosión del suelo de la misma forma se ha comprobado que usando plaguicidas en estos productos se ha reducido el riesgo de contagio en los consumidores de enfermedades producidas por microorganismos patógenos comunes en las zonas donde se han realizado los cultivos. (Cartago, 2012).

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Cultivos circulares en zonas desérticas (Egipto)

Por todo lo dicho anteriormente está claro que por lo general, el consumidor aún no tienen una idea clara en cuanto al desarrollo de productos convencionales se refiere pero, se ha podido comprobar que estos buscan ser más seguros y saludables que los productos orgánicos ya que se acogen a normas técnicas de producción, así también estos han tenido mayores avances tanto en tecnología, modo de siembra, y conciencia social porque han podido generar compuestos que utilizados de manera adecuada han generado productos ideales para solventar la demanda alimentaria, a la vez que han creado mayor rentabilidad para los agricultores y precios bajos para los consumidores sin perder su calidad, no con ello se desconoce el poder de las grandes industrias que poseen un gran poder hegemónico y monopólico en la producción agropecuaria que pueden tener intereses económicos por encima de los intereses de salud pública, sin embargo se concluye de manera amigable que la tecnología puede ser una gran aliada para la agroindustria en beneficio del ser humano, puede ser una herramienta de apoyo y aprendizaje para el cultivo orgánico no masivo y masivo, no se pretende estigmatizar colateralmente a las granjas orgánicas, sino más bien sentar un precedente que concentre esfuerzos por la salud pública  y por la lucha de prácticas adecuadas de manejo de alimentos y de  técnicas de producción a pequeña, mediana y gran escala. Los químicos no son lo enemigos, ni los agricultores que los utilizan; el enemigo siempre será el desconocimiento y el uso inadecuado de los mismos, a su vez lo orgánico no es precisamente malo, de forma simultanea enfrenta la desinformación y está sujeto a malas prácticas de manufactura. El consumidor de las sociedades modernas requiere satisfacer no solo su consumo propiamente dicho, si no deberá generar conciencia de consumo, un consumo responsable nos conducirá a una producción agropecuaria más responsable sea de tiente orgánico como de carácter convencional.

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BIBLIOGRAFÍA

 

¿Cuán significativa es la explotación de sal (NaCl) en Ecuador?

Nombre común: sal de mesa, sal común o sal marina.

Nombre científico: Cloruro de sodio o cloruro sódico.

Formula: NaCl

*HISTORIA: hace 4700 años se publicó en China el Peng-Tsao-Kang- Mu o Bencao Gangmu (本草綱目), prácticamente como el primer tratado de farmacología de la historia

Bencao Gangmu or Pen-tsao Kang-mu

de la humanidad; de manera general este contenía información sobre plantas y sustancias útiles en la antigua medicina China. Buena parte de este tratado lo ocupaba la sal, de la que se dice existían no menos de 40 tipos diferentes. En ese entonces el costo era muy elevado.

 

En Ecuador, hasta finales de los 60’s; cuando se suplantó la sal mineral por sal marina yodada, ésta ya tenia un papel central para los moradores del actual pueblo de Salinas de la provincia de Bolívar, una de las zonas más ricas del Ecuador precolombino; de allí su nombre. En ese entonces la producción y comercialización de la sal, estaba a cargo del señorío étnico llamado Tomabela, y la producción requería técnicas laborales relativamente intensivas de refinamiento.

Minas de sal en Salinas de Guaranda, Bolívar-Ecuador

Los Tomabelas pudieron enviar representantes a vivir en los centros de intercambio en Quito, Ambato, Pelileo y los Chillos. también lograron colocar mercaderes que viajaban al Oeste hacia tierras bajas en la cuenca del Guayas. El trueque de sal permitió que los Tomabelas se proveyeran de todo cuanto necesitaban: maíz, cebada, trigo, harinas, papas, miel, alcohol, plátano, ají, algodón y oro (productos de los que les hablaré en otras entradas).

*ZONAS DE EXPLOTACIÓN EN ECUADOR

Es una actividad desarrollada en la Península de Santa Elena, ocupando la zona costera de Salinas en su mayor parte, donde la explotación se extiende desde Mar Bravo hasta el Sur de Salinas. Otro referente de la producción de sal es la parroquia José Luis Tamayo conocida popularmente como “Muey”.

Existen dos tipos de minas de sal de donde se extrae el mineral en Ecuador y aunque sal.jpgdicha clasificación seria muy trivial como viejas y nuevas se aclara que durante la dictadura militar que gobernaba el país en 1970 se cedieron pozos salinos a la FAE (Fuerza Aérea Ecuatoriana) con cede en Salinas y desde esa época la FAE es uno de los mayores productores de sal exportando un 20% de su producción y destinando el resto para su consumo interno. Las minas nuevas se ubican en Mar Bravo. Finalmente en la sierra ecuatoriana se ubica el salar de Salinas de Bolívar.

*DESTINOS DE EXPORTACIÓN

Ecuador, no es un país exportador de Sal, sin embargo para 2006, se exportó cloruro de sodio y otras sales como materia prima, es decir, sin refinar a Perú como destino único una cantidad iguala 57 toneladas.

*COMPONENTES DE LA SAL MARINA

Oligoelementos: CALCIO, MAGNESIO Y MANGANESO = 14%

Cloruro de sodio = 86%

comp

*FORMA DE PRODUCCIÓN

La forma más común de la producción en la Península de Santa Elena, es mediante el trabajo en las salinas, lugar donde se deja evaporar el agua salada para dejar solo la sal, para poder secarla y recogerla para su venta. hay dos tipos de salinas: las costeras a cielo abierto y las minas internas de manantiales de agua salada.

  1. Se elabora una zanja donde se filtra el agua de mar.
  2. Se pasa a un depósito y luego a una pileta de unos 10(m2).
  3. Por exposición al sol se evapora y queda una gruesa capa de sal en grano.
  4. Esa sal se recoge y se deja secar para llenar los quintales.

Todo esto sucede en promedio de 30 días, si las condiciones climáticas son favorables.

En una nueva entrada detallaré el proceso de refinación de esta sal ciertas curiosidades y datos numéricos muy importantes sobre el consumo humano de la sal marina. Gracias por leernos, seguimos adelante.