Archivo de la categoría: Botánica

La Flor del Andinista

Alejandro Aguirre Flores

Universidad Central del Ecuador

Todos los Derechos Reservados, Copyright ®

     “Madre yacente y Madre que anda, que de niños nos enloquece y hace morir cuando nos falta” así es como concibe la Nobel Gabriela Mistral a la bella Cordillera de los Andes que sin duda alguna, tiene la capacidad de enamorar con sus místicos paisajes a propios y extraños. Los Andes se constituyen como la cordillera más extensa del mundo, y una porción de ella a traviesa de Norte a Sur la República del Ecuador dividiéndolo en tres regiones continentales muy particulares entre sí.

     Alexander von Humboldt en el siglo XIX, denominó a los Andes ecuatorianos como “La Avenida de los Volcanes” misma que es cuna y refugio de la mega diversidad natural y cultural que en ella se asienta. Entre leones de montaña, llamas y cóndores andinos se erige la más hermosa Asterareceae de todo el territorio ecuatoriano, perteneciente al género Chuquiraga, el cual describe 23 especies de arbustos perennifolios, siempre verdes y endémicos del Sur América, comúnmente llamados como Chuquiraguas, cuya especie más conocida es la Chuquiraga jussieui J.F. Gmel a la que se le ha atribuido el título de ser la “Flor Nacional del Ecuador” (Dueñas, 2016). Los distintos pueblos y comunidades de los Andes ecuatorianos conocen a la planta como Huamanpinta, Chuquiragua o Chuquiraguac, aunque es común identificarla también como “Palo de Lanza”, “Flor de los Andes”, “Flor del Caminante” o “Flor del Andinista”, esta última debido a que crece en alturas comprendidas entre los 3000 y 5000 msnm y temperaturas entre los 0° y 8°C, esta característica ha sido empleada por los andinistas para tener una referencia altitudinal en sus ascensos.

Resultado de imagen de chuquiragua

     Dueñas (2016), menciona que la planta es usada como un febrífugo y según la tradición popular desde tiempos ancestrales de la planta se usan sus puntiagudas hojas y tallos maceradas en alcohol etílico para el tratamiento reumatológico, fiebre, e inflamatorio, su resina es empleada como cataplasma en cardenales, heridas y dolores producidos por luxaciones y fracturas. Por otro lado, sus hermosas flores anaranjadas son empleadas en infusiones o decocción para el tratamiento de úlceras, enfermedades de la próstata, quemaduras, heridas superficiales, diurético y antipirético, aunque no existe literatura científica entorno a estudios que determinen la validez de dichas propiedades curativas.

     Sin embargo, pese a no existir estudios que prueben sus propiedades, existen reportes de su uso en la época precolonial, se dice que durante la conquista española los entonces exploradores tuvieron muchas dificultades en transitar los territorios de los Andes especialmente por la altitud y el frío, la chuquiragua era consumida por los pueblos ancestrales como estimulante y termogénico, puesto que les ayudaba a aumentar el calor corporal, los conquistadores replicaron su uso detallándolo así en sus crónicas (Ministerio de Turismo del Ecuador, 2019) este particular trascendió al uso entre los deportistas de alta montaña que para mantener elevadas sus temperaturas preparan termos con esta milenaria infusión y de allí que se le denomine flor del caminante o del andinista (Sandoval, 2015).

Resultado de imagen de chuquiragua

     Finalmente, el atractivo de la planta se conjuga con la belleza de sus polinizadores, el principal, los colibríes que se alimentan de su néctar, en 2017 se reportó el descubrimiento de la especie endémica  Estrella de Garganta Azul, descubierta en el sureste de Ecuador  así como Estrella del Chimborazo (Oreotrochilus chimborazo) que pueden ser admiradas mientras se alimentan. La temporada más adecuada para observar a la planta como parte de las rutas de montaña, es precisamente en la Temporada de Montaña que se extiende entre los meses de junio y agosto a través de la Ruta de los Volcanes, en oferta en las distintas agencias de viajes acreditadas en el País, en esta temporada las condiciones climáticas son favorables para la observación de especies y ascensos a los diferentes cerros, nevados, volcanes y páramos del país, una experiencia que ningún turista nacional o extranjero puede perderse en el descubrimiento esta llamativa flor naranja intenso del alto páramo ecuatoriano muy cerca de las enigmáticas nieves perpetuas de nuestra amada Cordillera de los Andes.

Referencias:

*(Referencias citadas en estilo Crop Science)

img20200221_17100683 (3)
Ilustración Botánica: Chuquiraga jussieui. Técnica: Gauches. Ilustrador: Alejandro Aguirre. Quito-Ecuador. Todos los Derechos Reservados, Copyright ® 2019

Si te ha gustado esta publicación no te olvides dejarnos tus comentarios, compartir y seguirnos en redes sociales.

Hans A. Krebs el exiliado que resolvió el rompecabezas de la biología molecular. EDITORIAL AGOSTO 2019.

Hans A. Krebs el exiliado que resolvió el rompecabezas de la biología molecular.

EDITORIAL AGOSTO 2019.

Alejandro Alfredo Aguirre Flores.

TODOS LOS DERECHOS RESERVADOS © Copyright 2019

     En los últimos años Amazon ha sido sin duda el rey de las operaciones de logística en ventas a nivel mundial, sus bodegas superan los 700 Madison Square Gardens, y aunque compararlo con una célula parecería algo trillado, resulta asombroso que una unidad viviente microscópica supere la asombrosa capacidad de venta de Amazon, que en el último Cyber-monday excedió las 300 órdenes por segundo, para entender esta analogía usemos un ejemplo, resulta que la “vida útil” de una célula intestinal es de tres a cinco días, con una velocidad de renovación de no menos de un millón de células por minuto, de forma casi literal, ¡usted estrena intestino cada cuatro días! Y es que tenemos tanto que aprender de la capacidad de organización de nuestras células que empresas como Google y Amazon parecen lentas alado de un sistema biológico complejo llamado ser vivo.

 

Resultado de imagen para RESPIRACION CELULAR

Un organismo vivo es toda una “máquina” con operaciones diversas y procesos sofisticados de funcionamiento. Poco a poco entorno a la bioquímica de las células se descubrió que internamente son un verdadero rompecabezas, que genios como los Cori, Lipmann, Warburg, Knoops, Kornberg y Krebs (entre otros) han logrado ir juntando sus piezas para comprender el funcionamiento de esta importante unidad de vida. Con respecto a este último, este 25 de agosto se conmemora su natalicio número 119, por esta razón y considerando la importancia de sus aportes para humanidad el equipo editorial de Mi Septiembre Rojo le dedica este especial al Dr. Hans Adolf Krebs, el bioquímico anglo-alemán que trazó el mapa metabólico de las células de un organismo revolucionando toda la biología molecular y la medicina.

 

A propósito de Gerty Cori, les dejo este artículo recomendado acerca de las primeras 5 MUJERES EN GANAR UN NOBEL PARA LA CIENCIA. Gerty Cori es la TERCERA.

https://miseptiembrerojo.wordpress.com/2019/03/18/las-cinco-primeras-de-la-ciencia-y-el-nobel-editorial-especial-marzo-2019/

Volviendo a la analogía anterior Amazon según Valenzuela[1], ha reportado que 19.5 millones de personas compran diariamente en la plataforma virtual, curiosamente son más de la población que tiene Ecuador, Chile u Holanda, sin embargo, aunque no se tiene un estimado exacto de células totales que posee un ser humano se sabe que pueden ir en un rango impreciso de millones a billones; lo cierto es que todas trabajan al simultáneo, se reproducen, nutren, respiran y ordenan de forma precisa para mantenernos con vida.

La Dra. Xóchitl Pérez Martínez, investigadora del Instituto de Fisiología Celular de la UNAM [2], sostiene que al hablar del Dr. Hans Krebs, hablamos de un “héroe de la ciencia”, por identificar las vías metabólicas que en definitiva son el mapa de funcionamiento del organismo, dicho mapa se sustenta en el ciclo de los ácidos tricarboxílicos más conocido como “Ciclo de Krebs”, dicho ciclo explica una serie de reacciones químicas que la célula en su interior realiza para la obtención de la energía química en forma de ATP (adenosín trifosfato), energía que las células necesitan para cumplir con sus funciones y en consecuencia mantenernos vivos, este proceso se lleva a cabo en la mitocondria y se conoce como respiración celular.

Resultado de imagen para hans krebs biografia

Hans Adolf Krebs es considerado británico, sin embargo, su ascendencia es judía por ambas partes [3]. Su nacimiento se produjo un 25 de agosto de 1900 en la localidad de Hildesheim-Alemania, sus padres se mantuvieron alejados de la práctica del judaísmo y tal vez su primer acercamiento con la ciencia provenga de su padre, Georg Krebs, médico especializado en otorrinolaringología que modestia aparte era un botánico por vocación y tiempos libres [4].

Krebs, apasionado por la biología es uno de los científicos más curiosos del siglo XX, cursó estudios en cinco universidades: la de Göttingen, Friburgo (Freiburg), Múnich, Hamburgo, y Berlín; titulado en 1923 como médico [4], Su primer artículo científico lo realizó en la Universidad de Freiburg en torno a metabolismo animal; en lo posterior realizó practicas en diferentes hospitales en la Alemania pre-nazi. En 1926, en el Instituto Kaiser Wilhelm inicia su interés investigativo en mecanismos de oxidación de los carbohidratos a nivel intramolecular [5]; un año antes (1925) en calidad de ayudante de investigación del Bioquímico alemán Otto Warburg, mismo que en 1931 fuera galardonado como premio Nobel de Fisiología y Medicina, tuvo la oportunidad de conocer y perfeccionar la técnica de reacciones metabólicas y técnicas manométricas a células vivas procedentes de cortes histológicos que normalmente eran extraídos de algunos animales como el pectoral de las palomas, se mantuvo en Berlín junto al Dr. Warburg hasta 1932 cuando los primeros estallidos de la guerra se veían venir, en ese año Krebs junto al bioquímico Kurt Henseleit demostraron que, en el hígado de la mayoría de los animales, los aminoácidos liberan nitrógeno para formar urea en un proceso llamado ciclo de la ornitina (ciclo de la urea), la importancia de este descubrimiento radica en que esa vía posibilita la desintoxicación celular ya que elimina toda toxina producida en el metabolismo, hecho que lo vuelve  muy apreciado por otros investigadores.

Imagen relacionada

La tensión de la guerra empezó a sentirse en 1933 y en medio de una realidad sociopolítica complicada dado el auge del nazismo, Krebs migra en calidad de exilio a Inglaterra después de haber sido expulsado de la Universidad de Freiburg como consecuencia de las leyes antisemitas promulgadas por el gobierno nazi, donde se prohibía a las personas de ascendencia judía formar parte del personal de universidades y centros de investigación. Entorno a su proceso migratorio se puede decir que no fue fácil, en primera instancia Gran Bretaña crea la Academic Assistance Council, que tenía por objetivo ayudar a los científicos alemanes con ascendencia judía tanto a nivel económico como académico para permitirles rehacer sus vidas en la Gran Bretaña. La verdadera razón para ser acogido en Inglaterra estaba en la reputación que se había ganado con sus investigaciones, en tal virtud Sir Frederick Gowland Hopkins (Premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1929 y presidente en ese tiempo de la Royal Society británica) permiten que Krebs viaje sustentado en la beca otorgada por la Rockefeller Fundation [4]. El dato curioso es que no se le permitía viajar con muchas pertenencias y aun así viaja con dieciséis baúles cargados de equipo e instrumental científico.

Resultado de imagen para HANS KREBS
Sir Hans Krebs – Billy Knight

Se instala en la ciudad de Sheffield en cuya universidad, realiza la mayor parte de sus investigaciones [3] tras aceptar en 1935 una plaza como Profesor adscrito del Departamento de Farmacología de la Universidad de Sheffield, los estudios realizados entre 1935 y 1937 lo llevan a descubrir las propiedades catalizadoras del citrato apoyándose en las investigaciones de Martius y Knoop (importantes bioquímicos ingleses contemporáneos) y finalmente quien complementara sus estudios fue Fritz Albert Lipmann quien dedicó sus estudios a la comprensión de la coenzima A [5]. Sus descubrimientos son la continuación del trabajo de los esposos Carl y Gerty Cori, quienes determinaron la fragmentación del glucógeno para la generación del ácido láctico (precisamente en el músculo pectoral de la paloma) Krebs se lleva el merito de haber unificado todas estas series de reacciones en un solo esquema, su ciclo da cuenta de la formación de la reserva de energía química de la célula a partir del ácido láctico procedente del catabolismo glucídico y lipídico.

Los estudios entornos a los mecanismos de respiración celular los realizó con el estudiante William A. Johnson y se baso especialmente en los trabajos previos del Nobel Albert Szent- Györyi (1937), en su investigación da con el descubrimiento de una cascada de reacciones en las que las células consumen oxígeno para producir energía en el proceso de degradación de la glucosa. Estas reacciones comprenden la transformación de las grasas, proteínas y carbohidratos en la energía que usan las células para completar todas sus funciones vitales. A este ciclo que lleva su nombre se lo considera fundamental para la vida y se lleva a cabo en todas las células aerobias, las reacciones tienen lugar en las centrales mitocondriales de las células eucariotas y en el citosol de las procariotas [4].

Resultado de imagen para RESPIRACION CELULAR

Resultado de imagen para MITOCONDRIA

La primera molécula que se forma en el ciclo es el ácido cítrico por esta razón es que Krebs lo denominó ciclo del ácido cítrico. Este descubrimiento resulto en un impacto enorme entre toda la comunidad científica puesto que contribuyen de forma sustancial al entendimiento del funcionamiento de células eucariotas y procariotas. Por ejemplo, a nivel farmacéutico y toxicológico este proceso permite predecir el comportamiento de las bacterias aerobias y anaerobias en procesos que involucran fermentación como es el caso de las levaduras, importantes en la ciencia de los alimentos, así como como aquellas de carácter patógeno para lo que es necesario realizar pruebas bioquímicas y antibiogramas para el desarrollo de antibióticos o planes de tratamiento.

Imagen relacionada

Por este descubrimiento Krebs recibe el premio Nobel de Fisiología y Medicina en 1953, premio compartido con el judío-alemán Fritz A. Lipmann quien también huyera por persecución nazi instalándose en Estados Unidos donde descubriera el Acetil coenzima A, la molécula básica para el inicio del ciclo de Krebs. En la etapa posterior a la premiación, Krebs se desenvuelve como investigador adscrito de la Universidad de Oxford entre 1954 y 1967; en 1957 descubrió ciertas variantes anabólicas en su propio ciclo entorno a bacterias, protistas y hongos, donde descubrió el proceso de obtención de glucosa a partir de ácidos grasos, factor crucial para las agro ciencias debido a permite comprender el desarrollo vegetal a partir de la semilla, en ese mismo año se jubila formalmente sin dejar de lado sus investigaciones, en 1958 es reconocido por la corona como “Caballero” y en 1961 recibe la condecoración Copley de la Royal Society de Londres [5]. Durante la década de los 60`s estudió todo en cuanto a las deficiencias vitamínicas, desde su laboratorio en el Departamento de Medicina Clínica de Hospital Radcliffe (Radcliffe Infirmary) en Oxford, produjo más de 100 artículos científicos luego de su “retiro”, tristemente dos días después de dejar su amado laboratorio un 22 de noviembre de 1981 el Dr. Hans Krebs muere en Oxford.

Resultado de imagen para hans krebs

Como era de esperarse de la familia de un noble científico, en junio de 2015 la familia Krebs subastó la medalla y diploma del Premio Nobel concedido a Hans Krebs en 1953 para la creación del Fondo Sir Hans Krebs (The Sir Hans Krebs Trust) para el apoyo a científicos refugiados y la formación de jóvenes científicos en el área de las ciencias biomédicas [4], así terminamos este editorial dedicado a un científico migrante cuyo amor por las ciencias lo hizo trascender y cuya humanidad sirve de ejemplo para los jóvenes científicos de este siglo.

Resultado de imagen para hans krebs

POR SI LO QUE BUSCABAS ES UNA EXPLICACIÓN DETALLADA DEL CICLO TE RECOMENDAMOS ESTE VÍDEO:

Referencias

[1] I. Valenzuela , «12 curiosidades sobre Amazon,» 12 12 2012. [En línea]. Available: https://www.vix.com/es/btg/tech/13046/12-curiosidades-sobre-amazon. [Último acceso: 8 2019].
[2] Instituto de Fisiología Celular UNAM, «Hans Krebs y su contribución a la bioquímica,» Instituto de Fisiología Celular UNAM, 24 08 2018. [En línea]. Available: https://www.youtube.com/watch?v=59-j2jSxRas. [Último acceso: 24 08 2019].
[3] G. S. Hamdan, «Hans Adolf Krebs,» MEDICRIT / Revista de Medicina Interna y Medicina Crítica, 2005. [En línea]. Available: http://www.medicrit.com/rev/v2n2/2225.pdf. [Último acceso: 08 2019].
[4] G. Orizaola, «PRINCIPIA,» Hans Krebs. Un ciclo, un Nobel y un exilio, 22 agosto 2017. [En línea]. Available: https://principia.io/2017/08/22/hans-krebs-un-ciclo-un-nobel-y-un-exilio.IjYyNCI/. [Último acceso: 23 08 2019].
[5]

BIOGRAFIAS Y VIDAS, «Biografias y Vidas / La enciclopedia bibliográfica en línea,» Hans Krebs, 2004. [En línea]. Available: https://www.biografiasyvidas.com/biografia/k/krebs.htm. [Último acceso: 2019].

Si te ha gustado esta publicación no te olvides dejarnos tus comentarios, compartir y seguirnos en redes sociales.

¡FELIZ CUMPLEAÑOS KREBS!

 

Precursores de la Medicina Latinoamericana (Parte II: José Mutis y Bosio)

     Continuando con la recopilación histórica realizada por el Dr. Plutarco Naranjo (✞), es el turno para un ilustre personaje representante de la hermana República de Colombia, el español José Celestino Mutis y Bosio, un importante médico que entregó su tiempo y pasión científica al entonces Reino de la Nueva Granada, y cuyo esfuerzo trascendió a lo que hoy constituye la República de Colombia, si dudarlo su trabajo llena de orgullo al país cafetero; adicionalmente quisiera compartir con ustedes el documental que detalla su obra en concreto, espero que lo disfruten tanto como yo.

José Celestino Mutis y Bosio

(1732-1808)

Resultado de imagen para jose celestino mutisJosé Celestino Mutis y Bosio nace en Cádiz – España de una noble familia, su vida y obra, que hasta cierto punto puede considerarse “ad honorem”,  hoy en día se entiende como uno de los mayores aportes realizados al ámbito de la ciencia generada desde aquí, desde Latinoamérica, entregada al mundo entero, sea por su contexto histórico, el valor científico que posee o simplemente la enorme valía artística que se plasma en cada una de las láminas que componen la totalidad de su obra.

Precisamente por ello y con justo homenaje, el escritor y científico colombiano,  Luis López de Mesa, quien fuera Ministro de Relaciones Exteriores de Colombia del entonces presidente Eduardo Santos; se refiere a Mutis en muchas de sus obras como “Maestro protomédico y protomártir por la  libertad americana” (1944).

Resultado de imagen para lopez de mesa

Médico, botánico, físico, catedrático, matemático y sacerdote eran parte de lo que constituía formación científica y teológica de Mutis; desde jóven se reveló como un hombre de inteligencia y con amplias capacidades muy por fuera de lo común todo ello emparejado con una severidad de carácter inigualable que encajaba perfectamente con su disciplina y amplio sentido de realizar sus actividades con profunda excelencia.  Sus estudios superiores los realizó en las Universidades de Cádiz y Madrid, siendo esta última en donde terminara su doctorado en 1754.

Resultado de imagen para Pedro Messía de la Cerda
Don Pedro Mesía de la Cerda, capitán del Glorioso.

En muy poco tiempo logró hacerse de un importante prestigio y notoriedad en el aspecto profesional como médico a tal punto que fue solicitado para formar parte de la Real Comitiva que acompañaría al nuevo Virrey, don Pedro Messía de la Cerda,  hasta Santa Fe de Bogotá.

Finalmente Mutis llega hasta Nueva Granada en 1760, en calidad de médico del Virrey Carlos III, sin imaginar que esa tierra que lo acogiera entonces se convertiría en el foco central de todos sus sueños y a la que dedicaría el resto de su prolífica vida.

Como era común en la entonces Colonial de  Bogotá, había mucho por hacerse, para convertirla en un verdadero tesoro de la corona Española, Mutis lo sabía y empezó a ejecutar las nuevas orientaciones de la medicina y se dedicó en concreto a renovar la enseñanza de la ciencia de Esculapio. Sus primeros esfuerzos se centraron en crear y organizar la cátedra de medicina en el entonces célebre Colegio de Nuestra Señora del Rosario, cuna de los primeros médicos colombianos, sin embargo y ante la necesidad extrema de docentes, Mutis quien era todo un académico, sustentó también las cátedras de matemáticas física y astronomía.

Sin embargo, las cuatro paredes que rodean un aula de clases no era el destino queResultado de imagen para Linneo depararía la suerte de Mutis, ya que desde su llegada no pudo dejar de notar la abundancia de la flora del Reino de la Nueva Granada y es en esas selvas y páramos rodeados de exuberante vegetación que construyó su sueño, las plantas notoriamente eran su tentación y soñó con poder describir en detalle todas las especies que comprendían el  reino de la Nueva Granada con el fín de poder difundir sus  usos como aporte para la corona.

Conforme fue desarrollando la observación y colecta de las especies, no tardó en entrar en correspondencia con el renombrado Botánico sueco Carlos Linneo, mismo que quedó maravillado con su trabajo, dado que Mutis no hablaba sueco, ni Linneo español, la correspondencia se realizó en Latín, entorno a ellos se recreó una atmósfera de admiración mutua que cruzó el océano Atlántico; Mutis entre la inmensa variedad de plantas que descubrió quedó muy sorprendido por una en especial y no pudo resistirse en enviar una representación pictográfica a Linneo con el afán de poder clasificarla y nombrarla, esa especie representa toda la obra de Mutis, Linneo por su parte y al tratarse de una especie tan extraña aún para él, dado a que se asemejaba a un verdadero rompecabezas biológico, ya que por un lado presentaba hojas compuestas y por otro compartía rasgos que ponían en tela de duda la familia a la que se le clasificaría, finalmente Linneo rinde homenaje a Mutis bautizándola como Mutisia clematis L. f. representada por Salvador Rizo  a continuación:

Imagen relacionada
 Mutisia clematis. Salvador Rizo fue (Pintor de la Expedición de Mutis)

 

 

JBB13567
Mutisia clematis L.f. (Asteraceae) Colección: Díaz-Granados, Mauricio – 4153

Tiempo, fue un factor que siempre le faltó a José Celestino Mutis para realizar sus trabajos e investigaciones; en mi corta experiencia con botánicos en el Ecuador me atrevo a decir que el tiempo definitivamente es un factor que a todo botánico apasionado le hace falta; sin embargo entorno a Mutis el aspecto social y cortesano siempre fue algo que le repugnó a tal punto que jamás abandonó los hábitos sino más bien encontró una interesante armonía entre la medicina, la meditación y la botánica.

Ya entrado el año 1783, el Virrey Carlos III, cumple el anhelo de Mutis, nombrandolo mediante Cédula Real como Director de la Real Expedición Botánica al Nuevo Reino de Granada, a su cargo estaba el detallar pictográficamente las especies vegetales. Sin escatimar tiempo, esfuerzo, sacrificio; sin extenuación alguna producto de las largas jornadas que él y su equipo de colaboradores realizaban para la colecta de las especies, impertérrito ante el hambre, sed o el sol abrasador del trópico, Mutis trabajó de forma incansable innovando constantemente sus técnicas y las de sus pintores, basándose en técnicas y publicaciones europeas. Dado que Mutis era muy precavido ordenó realizar suficientes copias en tinta china con tal de no permitirse la pérdida de ningún espécimen; el campamento se centró en Santa Fe de Bogotá. La expedición recorrió casi todo el territorio de la Nueva Granada.

Resultado de imagen para reino de la nueva granada

En el territorio explorado, realizó investigaciones mineralógicas encontrando minas de oro y plata además colectó miles de plantas (aproximadamente 20.000 especies) mismas que se distribuyen en al menos 50 géneros; así como unas 7000 muestras zoológicas. Por la magnitud de su trabajo el Virrey Carlos III ordenó fiscalizar la obra nombrando como veedor al pintor Francisco Martínez del virreinato de Nueva España, quien conocía las técnicas que requerían las pinturas de Mutis; al examinarlas, quedó asombrado y dió lustre a su trabajo elogiándolo a él y a sus pintores ante el virrey, de esta manera se garantizó apoyo total por parte de la corona ya que el mismo, superaba de por sí el valor científico e incluso artístico por la perfección con la que se estaban realizando las representaciones, afirmando que dicho trabajo sería de mucha ayuda al mundo de la ciencia.

El taller-campamento de Mutis no tardó en convertirse en toda una escuela de grandes referentes de la pintura, por ella desfilaron grandes personalidades que enaltecieron su trabajo, por ejemplo Alexander Von Humboldt,  al enterarse de la expedición decide hacer una parada en Santa Fe de Bogotá con el afán de observar de cerca el trabajo que se estaba realizando donde calificó a Mutis como “el mejor ilustrador botánico del mundo”. La expedición comprendía varias disciplinas, Mutis tenia principal interés por describir diversos usos medicinales de las diferentes especies que colectaba, las que tenían una especial relevancia incluso trasladó y replantó en un Jardín que construyó en el recinto; a la expedición se unió el joven Francisco José de Caldas, científico, botánico y especialmente astrónomo al sentir gran admiración por el trabajo de Mutis decide contribuir desde la parte geográfica, se le nombra responsable de extender la expedición hasta los límites con el Reino de Quito, en Ibarra se reúne con Alexander Von Humboldt y descubren  que compartían en común ciertos métodos de medida para montes, montañas y cerros, su técnica barométrica era muy precisa y a la vez era compartida por Humboldt, gracias a ello adicionalmente Caldas aportó con su hipótesis de que las especies vegetales y su crecimiento depende directamente de la altitud en la que se encuentran, lo que fue de importante ayuda en el trabajo de Mutis.

Imagen relacionada
Ruinas de la casa y jardín botánico del sabio Mutis

La expedición duró 30 años y el gran pecado de Mutis fue no publicar su obra, quizá porque esperaba publicarla en su totalidad, aunque de por sí ya era monumental y tomaría muchísimo tiempo, y es precisamente el tanto tiempo de espera lo que generó ciertas inquinas con la Corte Española por lo que tuvo que publicar una  muy pequeña parte de su obra. Entre tales publicaciones se destacan: “El garcano de la quina” (1793), donde describe los usos del árbol de quina, especie descubierta en Ecuador con la finalidad de curar la malaria (Para mayor información sobre este descubrimiento: Precursores de la Medicina Latinoamericana (PARTE I: Pedro Leiva)), y “Memorias sobre las palmas del Nuevo Reino de Granada” donde hace especial énfasis sobre los diversos usos de aceites esenciales provenientes de palmas así como usos alimenticios, sin embargo la vida  no le alcanzó para ver su obra.

Resultado de imagen para laminas de mutis

Entre los descubrimientos más importantes fueron encontrar especies de quina en el territorio ya descrito, descubrió el denominado té de Bogotá, describió propiedades diversas del bejuco, procesos de aclimatación para cultivar canela, anís y nuez moscada.

Entre sus colegas y colaboradores estuvo el presbítero Juan Eloy Valenzuela cuya función era ayudar en la colecta y transportación de los especímenes así como informar sobre el consumo del material en calidad de administrativo fue nombrado como subdirector de la expedición; en calidad de oficial de pluma el dibujante Pedro Antonio García y Salvador Rizo, Francisco Javier Matiz figuró como dibujante a lápiz, con el tiempo ganó gran habilidad y se convirtió en pintor; Sinforoso Mutis Consuegra, sobrino de José C. Mutis, quien tiempo después le sucedieran en su obra también colaboró en el aspecto botánico; Francisco Antonio Zea, quien no tenía nada que ver con la botánica por ser periodista, se encargó de la crónica y documentación escrita de la expedición junto a Jorge Manuel Restrepo; Jorge Tadeo Lozano importante naturalista hizo parte en especies de animales y finalmente, el antes mencionado Francisco José de Caldas quien anhelaba sucederle tras su muerte sin embargo se dedicó exclusivamente a aspectos geográficos y astronómicos.

Resultado de imagen para francisco jose de caldas
El Gobierno de Colombia imprimió billetes de 20 pesos con la efigie de Francisco José Caldas

Con el tiempo el campamento dejó de ser solo un lugar con fines biológicos, ya que al tener en sus instalaciones, mismas que tiempo después pasaron a bautizarse como  la Fundación del Observatorio Astronómico de Santa Fe de Bogotá, en la que diversos proyectos científicos se crearon, como la Sociedad de Científicos Amigos, a la que pertenecieron los personajes que antes se detalló, allí se empezaron a debatir diversas ideas de la coyuntura política de la Colonia y los distintos acontecimientos que se venían dando en España, haciendo que el observatorio se vuelva una verdadera cuna de próceres para lo que el 20 de julio de 1810 se plantearía como un primer intento de independencia total de España, que no terminó nada bien, puesto que entre 1815-1816, tras diversas guerras civiles se diera la reconquista terminando por fusilar a Caldas y Lozano en el patíbulo.

Por orden de Pablo Morillo y Morillo las más de 6000 láminas terminadas de Mutis más otras 1000 sin terminar que pretendían realizar “La Flora de Bogotá” fueron empaquetadas y enviadas al Real Jardín Botánico de Madrid donde han permanecido hasta la actualidad, por más de un siglo permaneció inerte hasta que gracias al botánico Santiago Díaz Piedrahita (✞), y gracias a un pacto de cooperación entre el gobierno de la República de Colombia y España es que se logró la publicación de 33 volúmenes del trabajo de Mutis con un aproximado de 60-80 láminas por volumen, lo que constituye una de las más grandes y monumentales publicaciones científicas que posee el país cafetalero. Por esta razón Mutis se constituye como un importante personaje colombiano que logró instaurar los inicios de la medicina en Colombia gracias a todos los discípulos que vieron en su sombra paternal la inspiración para tan noble profesión así como botánicos y científicos. Pero también gracias a él crecieron los patriotas y próceres de la independencia, en especial de la manos de Caldas, cuyas últimas palabras antes de su ejecución servirán para terminar este artículo, esperando que sirva para rescatar la memoria de nuestra patria grande, quien dijo:

“España no necesita sabios” Francisco José de Caldas.

BIBLIOGRAFÍA

  • Naranjo Plutarco. (1978) Precursores de la Medicina Latinoamericana. Academia de Medicina del Ecuador. Editorial Universitaria. Quito-Ecuador.

 

Si te ha gustado esta publicación o a su vez te ha sido de utilidad, no te olvides dejarnos tus comentarios y seguirnos en redes.