Plantas fantásticas y dónde encontrarlas – parte 1. familia araliaceae 🌱🧼

Hemos decidido crear una nueva sección en nuestro canal, es el turno de las plantas, con el apoyo de expertos y expertas abordaremos el apasionante mundo de la botánica, hablaremos sobre algunas de las plantas más fantásticas y dónde encontrarlas, curiosidades, características y mucha información útil para tu formación académica.

En esta primera entrega hablaremos sobre la HIEDRA y cómo hacer jabón alternativo con ella, asi conoceremos un poco sobre esta y otras interesantes representantes de la familia ARALIACEAE ¡No te lo puedes perder…!

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Pontificia Universidad Católica del Ecuador

Facultad de Ciencias Exactas y Naturales

Escuela de Ciencias Biológicas

Botánica III

Neal Machado y Galilea Orellana

Araliaceae A. L. de Jussieu (Juss)

Descripción morfológica completa

Hábito: Su hábito es de arbustos, lianas o árboles, ocasionalmente hierbas. Son aromáticas y presentan canales secretores que contienen resinas y aceites etéreos, así como también saponinas triterpenoides, cumarinas, poliacetilenos de falcarinona, monoterpenos y sesquiterpenos; además producen umbeliferosa como producto de almacenamiento de carbohidratos (Judd et al. 2016). Morfología vegetiativa: Presentan varios pelos, a veces con espinas. Con respecto a sus hojas, estas son alternas y espirales, pinnadas o palmeadas compuestas a simples, algunas veces disecadas o lobuladas, enteras a aserradas, con nervadura pinnada a palmada; los pecíolos + envainadores; con estípulas usualmente presentes (Judd et al. 2016). Morfología reproductiva: Inflorescencias determinadas que forman umbelas simples, generalmente dispuestas en racimos, espigas o panículas. Las flores son generalmente bisexuales pero a veces unisexuales (monoicas o dioicas), generalmente radiales (actinomorfas) y pequeñas (Judd et al. 2016). Perianto: Los sépalos que forman el cáliz suelen ser 5, distintos y muy reducidos. Los pétalos que forman la corola, suelen ser 5 (pueden ser más), distintos, pero se desarrollan a partir de un anillo primordial, es decir, un verticilo con anillo bien marcado; además, a veces son claramente connatos, imbricados a valvados (Judd et al. 2016). Androceo: Los estambres son 5, pero ocasionalmente pueden ser numerosos; sus filamentos son distintos; y los granos de polen suelen ser tricolporados (Judd et al. 2016). Gineceo: Usualmente presenta 2-5 carpelos, y ocasionalmente numerosos, son connatos; el ovario es ínfero, generalmente con placentación axilar; estilos en igual número que carpelos y los estilos son ± hinchados en la base formando una estructura secretora de néctar llamado estilopodio nectarífero, encima del ovario; los estigmas son usualmente 2-5, minúsculos, capitados a truncados o alargados. En cada lóculo hay 2 óvulos pero solo uno es fértil, también presenta un tegumento y un megasporangio de paredes delgadas y menos comúnmente de paredes gruesas a delgadas (Judd et al. 2016). Fruto: El fruto es una baya globosa o drupa con 2-5 huesos, rara vez es un esquizocarpio drupáceo; y el endospermo posee ácido petroselénico (Judd et al. 2016).

Fórmula floral:

(Judd et al. 2016)

Cómo reconocerla: La familia Araliaceae se caracteriza por presentar especies leñosas (árboles o arbustos), sus hojas son compuestas o simples, con estípulas presentes, ovarios de 2 a 5 carpelos, que generalmente se transforman en una baya globosa o drupas de 2-5 huesos, además carecen de cavidades de aceite y de un carpóforo (Judd et al. 2016).

Distribución

  • En el mundo

La distribución de esta familia es pantropical, en otras palabras, se extiende desde regiones tropicales a templadas; propia de ambientes montañosos, desde el nivel del mar hasta los 4000 metros de altitud (Judd et al. 2016). Los países que presentan esta familia son Ecuador, Paraguay, Perú, Panamá, Madagascar, Colombia, Islas Aleutianas, Islas Hawaianas, Estados Unidos, Vietnam, Bolivia, Costa rica Nueva Caledonia, Nicaragua, Brasil, Venezuela, Argentina, México, Australia, Isla Lord Howe, Isla Macquarie, El salvador, Porcelana, Gabón, Honduras, Indonesia, Irían Jaya, Java, Molucas, Sulawesi, Sumatra, caribe, Malasia, Sabah, Spratly Isl, Sarawak, Belice, Nueva Zelanda, Taiwán, Tanzania, Samoa Occidental y Samoa (Lowry, 2010).

  • En el Ecuador (provincias)

Numerosas especies de esta familia habitan las siguientes provincias: Carchi, Imbabura, Pichincha, Cotopaxi, Tungurahua, Bolívar, Chimborazo, Cañar, Azuay, Loja, Esmeraldas, El Oro, Los Rios, Sucumbíos, Napo, Pastaza, Morona Santiago y Zamora Chinchipe (Jorgensen y Leon-Yanez 1999; Borchsenius y Montúfar, 2017).

Número de géneros y especies

  • En el mundo

Esta familia está representada por 43 géneros y 1450 especies (Judd et al. 2016). Algunos de los géneros importantes son Anakasia (Nueva Guinea), Aralia (Asia y América), Astropanax  (África tropical, W. Océano Índico), Brassaiopsis (el subcontinente indio hasta China y W. Jawa), Gamblea (del Himalaya a Japón y Sumatera), Neocussonia (África del Sur, Madagascar), Meryta (Isla Norte de Nueva Zelanda), Merrilliopanax (Nepal y China), Trevesia (sur de China hasta Asia tropical), Polyscias (159 especies), Motherwellia, Trachymene (45 especies en Australia)(Smith, 2004).

  • En el Ecuador (provincias)

Según Jorgensen y Leon-Yanez (1999), en el Ecuador se registran 5 géneros con 55 especies de las cuales 13 son endémicas: Dendropanax (5), Hedera (1), Nothopanax (1),Oreopanax (21-13 endémicas), Schefflera. Borchsenius y Montúfar (2017), mencionan la presencia de 60-70 especies nativas de las cuales 40-50 pertenecen al género Schefflera. Además, también se encuentran especies de los géneros Polyscias, Hydrocotyle, Aralia, Panax.  

Usos

  • En el mundo

Algunas de estas plantas son utilizadas en investigación por contener productos químicos bioactivos, como por ejemplo el ginsenósido, con gran soporte de evidencia para tratamientos médicos, específicamente dolores, que van desde el resfriado común, la diabetes y el cáncer hasta trastornos neurológicos (Stevens, 2010). Panax quinquefolius es altamente utilizado para actividades fitoquímicas y biológicas; además, junto con P. ginseng (ginseng); así como varias especies de Aralia (zarzaparrilla silvestre) también son importantes desde el punto de vista medicinal. Otros géneros cumplen la función de ser plantas ornamentales útiles, como Schefflera (árbol paraguas) y Hedera (hiedra inglesa) (Judd et al. 2016), de esta última según Metcalfe (2005) en Hedera helix L. Journal of Ecology, menciona que se pueden aislar la saponina alfa y beta las cuales impiden espasmos musculares en zonas bronquiales.

  • En el Ecuador

Las especies útiles de Araliaceae en el Ecuador, según De la Torre et al. (2018) son 22 y a continuación se exponen las más destacadas:Dendropanax arboreus: el fruto se usa como carnada y las hojas calentadas se usan para tratar heridas. Oreopanax ecuadorensis: la planta entera se usa como combustible, el tallo es útil en la construcción de viviendas, cercas, vigas, postes de alambrado, cucharas, bateas, estribos de monturas de caballo e instrumentos de labranza. El baño ayuda en la recuperación del parto y el vapor de la planta, mezclada con colca, es bueno para tratar el reumatismo, la infusión de las hojas secas se usa para tratar “recaídas”. Schefflera dielsii: se emplea como anticonceptivo y es utilizada por los shamanes para vomitar hasta que el organismo se limpie bien. Schefflera morototoni: el fruto es comestible y es alimento de animales (pavas, saínos, guantas, guatusas y armadillos). El tallo se usa para encofrados, como larguero en la construcción de viviendas y canoas, y en la elaboración de muebles. Schefflera sprucei: las hojas se utilizan para producir vómito. De acuerdo a la creencia, se usa para la “salida de los fantasmas” del cuerpo de la persona.

Bibliografía

Borchsenius, F., y Montúfar, R. (2017). Araliaceae. En: León-Yánez, S., R. Valencia, N. Pitmam, L. Endara, C. Ulloa Ulloa y H. Navarrete (Eds). Libro Rojo de Plantas Endémicas del Ecuador. Publicaciones del Herbario QCA, Pontificia Universidad Católica del Ecuador, Quito. <https://bioweb.bio/floraweb/librorojo/ListaEspeciesPorFamilia/500037>

De la Torre, L., Navarrete, H., Muriel, P., Macía, M. J., & Balslev, H. (2008). Enciclopedia de las Plantas Útiles del Ecuador. Herbario QCA de la Escuela de Ciencias Biológicas de la Pontificia Universidad Católica del Ecuador & Herbario AAU del Departamento de Ciencias Biológicas de la Universidad de Aarhus. Quito & Aarhus.

Jorgensen, P. M., & Leon-Yanez, S. (1999). Catálogo de las plantas vasculares del Ecuador. Missouri Botanical Garden.

Judd, W. S., Campbell, C. S., Kellogg, E. A., Stevens, P. F., y Donoghue, M. J. (2016). Plant Systematics: A Phylogenetic Approach (Fourth Edition). Sunderland, Massachusetts: Sinauer Associates, Inc.

Metcalfe, D. J. (2005). Hedera helix L. Journal of Ecology, 93(3), 632-648.

Lowry, P.P. & Plunkett, G.M. (2010). Recircumscription of Polyscias (Araliaceae) to include six related genera, with a new infrageneric classification and a synopsis of species. Plant Diversity and Evolution 128(1-2): 61.

Smith N., Mori S.A., Henderson, A., Stevenson D.W. & Heald, S.V. (2004). Flowering Plants of the             Neotropics. The New York Botanical Garden, Princeton University Press, New Jersey, USA.

Stevens, P.F. (2010). Angiosperm Phylogeny Website. Version 9, June 2008 [and more or less                          continuously updatedsince]. www.mobot.org/MOBOT/research/APWeb/orders/apialesweb.htm#Araliaceae

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