Hablemos de Drogas! (PARTE II) LOS ALCALOIDES: Opio, morfina y heroína.

     Después de conocer algo sobre algunos conceptos básicos de lo que tiene  que ver con drogas, es momento de hablar de los alcaloides, estos compuestos orgánicos de tipo nitrogenados, poseen una estructura química compleja. Tienen un comportamiento básico frente a los ácidos,  es decir son alcalinos (álcalis) de allí su nombre, Poseen propiedades fisiológicas  muy notables y tóxicas.

Resultado de imagen para alcaloides

     Los alcaloides están presentes en las plantas, específicamente en los órganos que presentan mayor actividad como hojas, raíces, frutos y semillas. Sin embargo en la actualidad existen alcaloides de origen sintético, lo que significa como tal, que son desarrollados en laboratorios por acción humana. Así lo menciona el Dr. Gerardo Armendaris, en su libro “Química Orgánica” (2009).

     Sus acciones fisiológicas y tóxicas actúan casi de forma exclusiva en el sistema nervioso. El uso o consumo frecuente genera un efecto de “acostumbramiento” que mas bien se traduce como una adicción; incluso a dosis bajas con efectos psicoactivos. Muchos de ellos por esta razón son utilizados dentro del algunas medicinas comunes para tratar migrañas, o hasta  gripe. Poseen estructuras muy variadas como se puede apreciar en la figura anterior, por definición un  alcaloide es un compuesto orgánico que posee un nitrógeno heterocíclico procedente del metabolismo de aminoácidos, si su fuente proviene  de otro modo (sintética) suele denominarse pseudoalcaloide como lo es la solanina.

Resultado de imagen para solanina

  • a) Alcaloides verdaderos: Metabolitos secundarios que poseen un nitrógeno heterocíclico, y su esqueleto de carbono proviene, parcial o totalmente, de un aminoácido proteico.
  • b) Pseudoalcaloides: Metabolitos secundarios que poseen un nitrógeno, pero que no han sido biosintetizados a partir de aminoácidos sino que se forman por transferencia de nitrógeno en forma de amoniaco a un compuesto de origen terpénico, esteroide, policétido, monosacárido o a un ácido graso.

EL OPIO

Imagen relacionada

    El opio es el jugo deseado de la cápsula de la adormidera, la que contribuyó en el símbolo de Morfeo, dios griego del sueño. Dentro de botánica sistemática esta planta es de la familia Papaver somniferum.

Fuente: http://www.tropicos.org/Image/100010998?langid=66

    El jugo es extraído por incisiones en las cápsulas no maduras de las que brotan pequeñas lágrimas blanquecinas (como muestra la imagen) que se oscurecen al reaccionar con el aire que lo hace oxidar brevemente. Se amasan en panes y que según menciona la literatura, desde la antigüedad este olor es verdaderamente repugnante.

Resultado de imagen para opio significado

    El opio en bruto contiene muchos alcaloides como: morfina, narcotina, papeverina, codina, protopina, laudamina; siendo la morfina quizás el mas abundante.

Resultado de imagen para opio en bruto
Refinado del Opio

MORFINA

Resultado de imagen para morfina

     El uso NO terapéutico de la morfina, induce a la morfinomanía, que en la actualidad puede resultar difícil adquirirlo; debido a que las farmacias o droguerías, solo es suministrable por prescripción médica. Derivado de la morfina es la heroína que químicamente es la Diacetilmorfina.

Resultado de imagen para heroina
Heroína

   Esta droga a su vez, fisiológicamente hablando, tiene  una acción tóxica más poderosa, en un rango de unas 5 veces superior a la morfina y produce la heroinomanía.

   Los derivados de la morfina ocurren regularmente en los grupos OH (hidroxilo), para generar éteres derivados acetilados. Nótese los núcleos del fenantreno y de la fenil piridina.

Resultado de imagen para fenantreno

     La morfina tiene acción hipo analgésica por lo cual interviene o bloquea la conducción de las sensopercepciones,. normalmente dolorosas, esto genera sueño específicamente y es utilizado como anlagésico por su capacidad de aliviar el dolor principalmente en personas que han sido sometidas a intervenciones quirúrgicas o en pacientes cancerosos así como en pacientes con enfermedades catastróficas que experimentan intensos dolores. La Heroína tiene  una acción más potente que la morfina, la razón puede deberse a la actividad química que se puede generar desde su estructura. El dato curioso es que el opio puede suministrarse en forma de pan (comida), como bebida o simplemente tomándolo; el opiómano experimenta exaltaciones de fantasía, se ve transportado a un mundo de mil maravillas, incluye visiones fantásticas por lo tanto y de forma general recrea en su mente un paraíso artificial o más bien dicho menta. El consumidor se queda quieto o contemplativo, lo que es una claro síntoma en personas dependientes.

Referencia Bibliográfica:

*Armendaris Gerardo. Química Orgánica. (2009). Los Alcaloides. Editorial Maya. Quito Ecuador. pp.243-244

Desarrollo de la productividad agraria convencional y su aporte al medio ambiente y la salud humana.

Jessenia Jiménez *

Estudiante de Química de Alimentos

Fac. Ciencias Químicas- UCE  

     Actualmente, los cultivos agrícolas convencionales son sistemas que usan tecnologías disponibles, mismos que están en constante evolución, existe una tendencia por el consumos de productos orgánicos, puesto que se considera que los convencionales, al contener químicos son perjudiciales para la salud y el medio ambiente, a su vez existe desconocimiento por parte de los consumidores sobre los avances que han ido surgiendo para desarrollar este tipo de producción que no es del todo gris como se la estigmatiza. Generalmente se ignoran las ventajas que hay para el ser humano cuando existe control sanitario de los productos que se consumen, debido a esto, el presente ensayo analizará si existe la posibilidad de que los cultivos convencionales generen beneficios en la salud humana y en el medio ambiente, desarrollando una mayor productividad de estos, por lo cual, en las siguientes líneas  se expondrá la preferencia de las personas frente a los cultivos convencionales, los avances en su producción y las ventajas que estos ofrecen para el consumidor.

Resultado de imagen para DDTA inicios del siglo XX comenzó el uso de diversos químicos en los cultivos agrícolas con el fin de aumentar la cantidad y calidad del producto con el fin de cumplir con la meta de alimentar a la población de ese entonces, sin embargo estos causaron graves estragos a largo plazo en el medio ambiente, el uso de pesticidas se elevó como por ejemplo de DDT (dicloro difenil tricloroetano) que actualmente pertenece a la negra lista de los COP’s (compuestos orgánicos prohibidos), por parte de los agricultores debido al desconocimiento de los niveles de toxicidad de esas sustancias y la aparición de enfermedades crónicas como el cáncer, principalmente en piel dado por la exposición con químicos que conforman estas sustancias plaguicidas,  estos efectos ampliamente conocidos han hecho que, en la actualidad los consumidores prefieran productos orgánicos, o bueno por lo menos que procedan de alguna fuente agrícola no contaminante, pero esto ha ido cambiando a lo largo de los años, el desarrollo de tecnologías para la agroindustria; amigables al medio ambiente, acompañado de políticas de control a los agricultores y sus prácticas por parte de entidades públicas y privadas han hecho que los productos convencionales mejoren y sean más rentables y seguros que los orgánicos. (Bruulseman, 2012).

Resultado de imagen para cultivos organicosGeneralmente, las personas piensan que los cultivos orgánicos al estar en auge han logrado mayores avances en pro de la humanidad, sin embargo es algo que visto objetivamente aún puede estar alejado de la verdad ya que según varios estudios se ha visto lo contrario, por ejemplo, un producto orgánico tiene mayor costo y es menos rentable que un cultivo convencional, al momento de cultivar un producto orgánico este utiliza fertilizantes y abonos naturales degradados de materia orgánica que muchas veces no son bien tratados; por ejemplo: usted que es un consumidor, confiaría en un producto “orgánico” que utilizó en su desarrollo heces fecales de animales varios; de fondo verdaderamente ese no es el problema, sin embargo dicho “abono” está sujeto a diversos riesgos, por citar un ejemplo la posibilidad de proliferación de parásitos y hongos procedentes de dicho “abono natural”, y lo que es peor ¿confía usted en sus propias prácticas al momento de manipular alimentos en casa? Un dato revelador de la Universidad Nacional Autónoma de  México, en su portal del Departamento de microbiología y parasitología, se afirma que una de las principales causas de infección atribuida al toxoplasma gondii se debe al consumo de carne con coquistes del parásito, o a su vez por cultivos de hortalizas que hayan estado expuestas al paso de roedores o aves portadoras del parásito y que hayan dejado heces fecales en el producto y no como injustamente se ha mitificado a la figura de los felinos domésticos entorno a la toxoplasmosis. (UNAM, 2017).

Resultado de imagen para toxoplasma gondii ciclo de vida
Ciclo de vida del toxoplasma

Al usarse insumos complejos que son de costo elevado, a comparación de los cultivos convencionales, este utiliza pesticidas herbicidas y plaguicidas sintéticos que ya han pasado por un proceso de certificación que avalan su seguridad, utilizando materiales de siembra sencillos lo que hace que sean más baratos de producir. El tiempo de producción de un cultivo orgánico es mayor,  muchas veces no solventa la demanda, en cambio los convencionales han logrado que, dependiendo de la semilla, el tiempo de germinación sea menor y el resultado final tenga una mejor calidad, de esta manera se puede afirmar que estos han logrado mayores avances  a lo largo del tiempo. (Caza, 2014).

 

Resultado de imagen para agricultura
Drones para la agricultura

En los últimos años, los cultivos convencionales han ido mejorando en cuanto a productividad, seguridad sanitaria y ambiental se refiere. El uso de fertilizantes, herbicidas, plaguicidas en los cultivos convencionales ha ayudado a los agricultores a aumentar su producción, haciendo que el tiempo de cultivo reduzca y los productos obtenidos sean de mejor calidad, es así que los avances en los químicos utilizados para este tipo de producción han logrado que exista menor contaminación al suelo y al aire utilizando compuestos bio-degradables y técnicas para prevenir la erosión del suelo de la misma forma se ha comprobado que usando plaguicidas en estos productos se ha reducido el riesgo de contagio en los consumidores de enfermedades producidas por microorganismos patógenos comunes en las zonas donde se han realizado los cultivos. (Cartago, 2012).

Resultado de imagen para granjas circulares
Cultivos circulares en zonas desérticas (Egipto)

Por todo lo dicho anteriormente está claro que por lo general, el consumidor aún no tienen una idea clara en cuanto al desarrollo de productos convencionales se refiere pero, se ha podido comprobar que estos buscan ser más seguros y saludables que los productos orgánicos ya que se acogen a normas técnicas de producción, así también estos han tenido mayores avances tanto en tecnología, modo de siembra, y conciencia social porque han podido generar compuestos que utilizados de manera adecuada han generado productos ideales para solventar la demanda alimentaria, a la vez que han creado mayor rentabilidad para los agricultores y precios bajos para los consumidores sin perder su calidad, no con ello se desconoce el poder de las grandes industrias que poseen un gran poder hegemónico y monopólico en la producción agropecuaria que pueden tener intereses económicos por encima de los intereses de salud pública, sin embargo se concluye de manera amigable que la tecnología puede ser una gran aliada para la agroindustria en beneficio del ser humano, puede ser una herramienta de apoyo y aprendizaje para el cultivo orgánico no masivo y masivo, no se pretende estigmatizar colateralmente a las granjas orgánicas, sino más bien sentar un precedente que concentre esfuerzos por la salud pública  y por la lucha de prácticas adecuadas de manejo de alimentos y de  técnicas de producción a pequeña, mediana y gran escala. Los químicos no son lo enemigos, ni los agricultores que los utilizan; el enemigo siempre será el desconocimiento y el uso inadecuado de los mismos, a su vez lo orgánico no es precisamente malo, de forma simultanea enfrenta la desinformación y está sujeto a malas prácticas de manufactura. El consumidor de las sociedades modernas requiere satisfacer no solo su consumo propiamente dicho, si no deberá generar conciencia de consumo, un consumo responsable nos conducirá a una producción agropecuaria más responsable sea de tiente orgánico como de carácter convencional.

Resultado de imagen para agricultura

BIBLIOGRAFÍA